Un spot market (mercado al contado en español) es un mercado financiero en el que la compra-venta de los activos financieros se realiza de forma inmediata.

¿Qué es un spot market?

Un spot market o mercado al contado es un mercado financiero en el que los bienes o instrumentos financieros se compran y venden para entrega inmediata. A diferencia de los mercados de futuros, donde la entrega se realiza en una fecha futura, en el spot market las transacciones se liquidan «en el momento» (de ahí el término «spot», que significa «en el lugar» o «inmediato»).

Este tipo de mercado es común para mercancías como el petróleo, metales y productos agrícolas, así como para divisas y otros instrumentos financieros. En el contexto de divisas, por ejemplo, el spot market es donde se negocian las monedas para entrega inmediata al precio actual del mercado.

El precio spot

El precio al que se compran y venden los activos en un mercado al contado se conoce como el «precio spot«. Este precio es un indicador importante de las condiciones actuales del mercado y se diferencia de los precios de futuros, que son acuerdos para comprar o vender un activo a un precio específico en una fecha futura.

¿Cómo funcionan los spot markets?

Los spot markets se constituyen sobre la base de la compra-venta inmediata de activos financieros, los cuales son entregados en el momento.

Características de los spot markets

  1. Oferta y demanda: El precio de los bienes o activos en el mercado al contado se determina principalmente por la oferta y la demanda. Esto significa que los precios pueden fluctuar rápidamente en respuesta a cambios en las condiciones del mercado o por noticias de impacto como eventos políticos o desastres naturales.
  2. Transacciones inmediatas: A diferencia de los mercados de futuros o de opciones, donde las transacciones se basan en un contrato que se resuelve en una fecha en el futuro, en el spot market la entrega y el pago del activo se realizan casi inmediatamente. «Inmediatamente» generalmente significa en un plazo de uno o dos días laborables, dependiendo del tipo de activo.
  3. Precios spot: Los precios en estos mercados se conocen como precios spot. Estos precios reflejan el valor actual del mercado de un activo y son dinámicos, cambiando constantemente durante las horas de negociación del mercado.
  4. Tipos de activos: Los mercados al contado son comunes para una variedad de activos, incluyendo commodities (como petróleo, oro, granos), divisas (en el mercado Forex), y acciones. Cada uno de estos mercados tiene sus propias características y mecanismos de negociación.
  5. Participantes del mercado: Los participantes en el mercado al contado incluyen desde inversores individuales hasta grandes corporaciones e instituciones financieras. Estos participantes pueden estar buscando cubrir riesgos, especular sobre cambios de precios, o simplemente intercambiar bienes o activos por motivos comerciales o de inversión.

Gestión y regulación

Las transacciones en los mercados al contado generalmente se llevan a cabo en bolsas reguladas o a través de redes electrónicas de negociación. Estas plataformas proporcionan un espacio para que compradores y vendedores interactúen, estableciendo precios y ejecutando transacciones. Suelen ser transparentes, con precios disponibles en tiempo real para los participantes del mercado. Además, están sujetos a regulaciones diseñadas para proteger a los inversores y mantener la integridad del mercado.

En resumen, los mercados al contado son esenciales para el comercio y la inversión globales, proporcionando un mecanismo para el intercambio rápido y eficiente de bienes y activos financieros basado en las condiciones actuales del mercado.

Referencias

Diccionario financiero de Eurekers

Investopedia: Spot Market: Definition, How They Work, and Example